Voor elke oplossing een nieuw probleem

Posted on June 12, 2008

1


Liempdenaar werkt met lange adem en veel plezier aan het modernste slachthuis in EthiopiŽ

BAHIR DAR – ‘Laat mij maar even,’ zegt Cees van Eijndhoven (62) uit Liempde tegen een van zijn vrouwelijke werknemers. Voordat ze kan reageren neemt hij haar de lege kruiwagen uit handen en trekt hem de houten loopbrug op. ‘De vrouwen zijn oersterk,’ zegt Van Eijndhoven. ‘Ze doen het zwaarste werk, zoals stenen sjouwen en cement maken.’ Hij lacht en geeft de kruiwagen terug. ‘Zonder hen zou de boel hier naar de klote gaan.’

Unicum
Op het Blue Nile industrieterrein, vijf kilometer buiten de Ethiopische stad Bahir Dar, leggen een kleine zeventig werknemers de laatste hand aan een project van het Soedanese bedrijf Ashraf Agriculture. Onderdeel daarvan is een slachthuis dat het modernste van EthiopiŽ moet worden. Van Eijndhoven, die werkt voor Van der Zande uit St. Oedenrode, is verantwoordelijk voor de slachthuisinrichting. ‘Wat we hier doen is uniek in EthiopiŽ,’ zegt hij. ‘Zelfs voor Nederlandse begrippen is dit een groot en geavanceerd slachthuis. Alle machines voldoen aan de Europese standaard. Er is een destructor om het afval te verwerken, en een crematorium voor beesten die ziek worden binnengebracht.’

In het slachthuis komen 150 mensen te werken. De schapen en runderen worden gekocht van lokale veehouders, vetgemest, en vervolgens verwerkt tot vleesproducten voor de Ethiopische markt en voor export naar het buitenland. De dierlijke oliŽn die vrijkomen worden in de fabriek naast het slachthuis verwerkt tot zeep. Ook wordt er een vis- en ijsfabriek – om de vis te conserveren – gebouwd die optimaal gebruik kan maken van de grote rijkdom aan vis in het nabijgelegen Tanameer.

Ethiopische logica
Van Eijndhoven werkt sinds oktober 2006 met veel geduld in Bahir Dar. ‘Het slachthuis had eigenlijk een jaar geleden al moeten draaien,’ zegt hij. Over grote brokken lavagesteente loopt hij naar het hek van het terrein en wijst naar de containers, die zeshonderd meter verderop staan. ‘Dat is nou Ethiopische logica,’ grapt hij. ‘Daar zitten spullen in die we dagelijks nodig hebben.’

Er zijn meer voorbeelden te noemen. Zo zijn de muren van het slachthuis al drie keer in een andere kleur geschilderd, blokkeert een grote hoop zand de toegang tot de koelcellen, en staan buiten gloednieuwe machines te verpieteren. Daar komt bij dat Bahir Dar ongeveer vier dagen per week zonder stroom zit en water ook al niet vanzelfsprekend is. ‘Daarom hebben we onze eigen waterzuivering gebouwd,’ zegt Van Eijndhoven. ‘En een generator die heel Liempde van stroom zou kunnen voorzien.’ Hij laat zich niet van slag brengen door de moeizame omstandigheden. ‘Mij krijgen ze niet gek, ik vind het een mooie uitdaging en heb er veel plezier in.’

Polonaise
Van Eijndhoven is nu voor de twaalfde keer in Bahir Dar, hij blijft steeds een paar weken. Het is niet zijn eerste buitenlandse avontuur. Eerder deed hij vergelijkbare projecten in Suriname, IndonesiŽ en ArmeniŽ. De komst van de Liempdenaar is in het stadje niet onopgemerkt gebleven. Op straat wordt hij herkend en aangesproken, en tijdens het Ethiopische millennium – dat in september vorig jaar werd gevierd – kreeg hij een bar vol EthiopiŽrs zo gek de polonaise te dansen.

Op dezelfde luchtige manier loopt Van Eijndhoven door het slachthuis in wording. Hij deelt een schouderklop of een knipoog uit, en maakt een grap als iemand zijn naam verkeerd uitspreekt: ‘Kiss? Nee, dat is wat anders.’ Maar zowel de Ethiopische werknemers als het Soedanese management weten inmiddels dat Van Eijndhoven er niet van houdt de zaken mooier af te spiegelen dan ze zijn. Hij legt uit dat problemen op de werkvloer soms niet worden aangekaart omdat werknemers bang zijn hun baan te verliezen. ‘Dus doe ik het,’ zegt hij. ‘Ik ben verantwoordelijk. Het is belangrijk om duidelijk te zijn.’

Van Eijndhoven hoopt dat het slachthuis over een half jaar gaat produceren. Toch is het moeilijk zo ver vooruit te kijken. ‘Het zou zomaar kunnen dat er morgen niemand aan het werk is,’ zegt Van Eijndhoven. ‘Voor elke oplossing hebben we hier een nieuw probleem.’

Dit interview werd gepubliceerd in Brabants Centrum op donderdag 12 juni.
Foto’s door Daphne Kuilman.

Advertisements