De juiste spirit

Posted on July 25, 2008

0


‘Natuurlijk ga ik ons Olympische team volgen,’ zegt dokter Yohannes Damtew (36) terwijl hij uithijgt van het hardlopen. Hij springt opzij voor drie jongens die de trappen van de vervallen tribune aan Meskel Square, in de Ethiopische hoofdstad Addis Abeba, opsprinten.

Voor zonsopkomst ademt het groteske plein sport. Tientallen amateuratleten werken er dagelijks aan hun conditie. ‘In het weekend wordt hier ook gevoetbald en is er aerobics,’†zegt de dokter in Ethiopisch trainingspak. ‘Maar hardlopen is wat echt telt.’

EthiopiŽ heeft sinds haar Olympische debuut in 1956 een lange rits medailles verzameld op de klassieke marathon en de tien kilometer. ‘We zijn kansloos in andere disciplines, daar hebben we het materiaal niet voor,’†zegt Yohannes. ‘Maar we hebben wel de juiste spirit, hardlopen geeft ons zelfvertrouwen.’

De 29-jarige student Aschaew Fkadu knikt instemmend:†’Kenenisa Bekele wint honderd procent zeker goud op de tien kilometer.’ Op dezelfde afstand zouden ook Kenenisas broer, Tariku Bekele, Sileshi Sihine, en levende legende Haile Gebrselassie een goede kans op een plaats bij de eerste drie maken. De atletiekbond moet nog beslissen welke drie renners mogen starten.

Dat de astmatische marathonkampioen Haile heeft afgezegd voor de Olympische marathon was een domper voor veel Ethiopische sportliefhebbers. ‘Maar gelukkig hebben we op die afstand Deriba Merga en Tsegaye Kebede nog,’ zegt Aschaew. Ook bij de vrouwen heeft EthiopiŽ met Gete Wami en Bezunesh Bekele uitstekende papieren voor een medaille.

‘Daar staat het straks helemaal vol,’ zegt de 28-jarige accountant Titusew Seyoum terwijl hij naar het grote televisiescherm op het plein wijst. ‘Veel mensen kijken hier omdat ze thuis geen televisie hebben.’ vult Yohannes hem aan. ‘En samen kijken is leuker.’ Zelf volgt hij zijn favoriete atleten met vrienden in de kroeg: ‘Daar is alles binnen handbereik voor een groot feest.’

Dit artikel verscheen in maandblad Onze Wereld van juli, in de rubriek Rondje Wereld.
Foto door Daphne Kuilman.

Advertisements