Posted on November 11, 2010

0



In Ethiopië heerst onbegrip over een nu pas verschenen EU-rapport over de Ethiopische verkiezingen in mei. Medrek, de belangrijkste oppositiepartij van het land in de Hoorn van Afrika zegt teleurgesteld te zijn: “De EU schiet tekort”.

Thijs Berman, PvdA-Europarlementariër en hoofd van de waarnemersmissie van de EU tijdens Ethiopische verkiezingen, presenteerde zijn conclusies afgelopen maandag in het Europees Parlement in Brussel, drie maanden later dan gepland en niet, zoals beloofd, in de Ethiopische hoofdstad Addis Abeba.

“Waarom niet eerder, zoals iedereen, zowel wij als het Ethiopische volk, had verwacht”, zegt Merera Gudina, leider van Medrek. Hij was eerder voorstander van de EU-missie. Merera hekelt het feit dat Berman zijn oordeel velt ruim nadat het Ethiopische parlement (met daarin slechts één zetel voor de oppositie) is beëdigd en de nieuwe regering al is gevormd. “Het had een sterk signaal kunnen zijn, maar nu heeft het geen zin meer”, zegt hij.

Berman is ook teleurgesteld. Zijn rapport, dat 7,6 miljoen euro heeft gekost, was half augustus klaar, maar de regering van Ethiopië weigerde toestemming te geven voor een presentatie in hoofdstad Addis Abeba. “Ik besloot met de regering in gesprek te gaan”, zegt hij. “Dat duurde lang en uiteindelijk is het mislukt. Ethiopië ontzegt haar bevolking onze conclusies. Heel treurig”.

In Brussel concludeerde Berman dat de verkiezingen ‘zwaar in het voordeel’ zijn geweest van regeringspartij het Ethiopisch Revolutionair Democratisch Volksfront (EPRDF). De partij van premier Meles Zenawi, die sinds 1991 regeert, heeft haar macht en publieke middelen misbruikt, meldt het rapport. Het was geen gelijkwaardige strijd.

Merera onderschrijft deze conclusies, maar noemt de rest van het rapport ‘diplomatiek’ en ‘de waarheid ontwijkend’, waarschijnlijk, zo vermoedt hij, omdat er met de regering is gezocht naar een consensus. Daar is volgens Berman geen sprake van. “Er is geen seconde onderhandeld over de inhoud”, zegt hij. “En alles wat er staat is verifieerbaar”.

De Ethiopische overheid, die zegt ‘geen idee’ te hebben waarom de EU-conclusies niet in Addis Abeba zijn gepresenteerd, heeft geen boodschap aan het rapport. “Het is te laat, een gesloten boek, we besteden er geen aandacht meer aan”, aldus Hailemariam Desalegn, de nieuwe vicepremier en minister van Buitenlandse Zaken. Premier Meles nam niet eens de moeite om te reageren, maar noemde Berman eerder bevooroordeeld.

Berman twijfelt of de EU moet doorgaan met waarnemen in landen als Ethiopië, die in democratisch opzicht tekortschieten en zich niets aantrekken van wat anderen daarvan vinden. “Het kost handen vol geld en heeft geen zin als je er niet hard tegen optreedt”, zegt hij.

Trouw, 10 november 2010

Advertisements